Nos meus primeiros meses como pai, fiquei chocado com a frequência com que eu me voltava para o smartphone enquanto eu deveria estar curtindo momentos tranquilos com meu filho.

Estou atualmente em um programa de pós-graduação em teologia no Boston College e, durante uma conversa com um professor de espiritualidade, perguntei-lhe sobre tecnocentrismo – um termo que ela usou para descrever nossa dependência coletiva da tecnologia.

Ela disse que todos nós ansiamos por um profundo senso de conectividade – a sensação de que estamos conectados a algo significativo, algo além de nós mesmos. Muitos de nós buscam esse “algo” em nossos telefones e outras tecnologias, mas não o encontraremos lá. Nós só realmente encontramos através da contemplação (ou meditação) e união física.

Isso faz sentido para mim. Eu sei que eu volto para o meu telefone para me sentir conectado a alguma coisa. Mas, na realidade, só sinto conectividade por meio da meditação – quando sou disciplinado o suficiente para fazê-lo regularmente – e por meio de relacionamentos pessoais. Particularmente, depois de uma boa conversa ou atividade divertida com a família ou amigos, sinto-me ligado junto com os outros de uma maneira grande, selvagem e inexplicável.

A maioria de nós provavelmente concordaria que o que tipicamente usamos em nossos smartphones (mensagens de texto, mídia social, e-mail, navegação na internet) não pode substituir as interações reais e vivas com outros seres humanos. No entanto, se acreditamos em um Deus pessoal, alguém que nos conhece intimamente e pode ser intimamente conhecido por nós, então a espiritualidade pode nos oferecer o tipo de conectividade que realmente precisamos.

Como pai ou mãe, procurando não apenas aprofundar minha prática espiritual, mas também modelar estar presente para meu filho, luto para me afastar do telefone. Eu não sou um grande texdor, mas eu uso meu telefone para ler compulsivamente as notícias e as resenhas de música e vagar pela internet sem rumo. Eu inventei muitas maneiras de passar o tempo no meu celular.

É um desconforto com o silêncio – com a espera – que dá ao meu telefone tanto poder sobre mim. Eu tiro do meu bolso quando estou em público também, esperando no barbeiro ou andando de ônibus ou trem. E muitas vezes eu tenho meu telefone na mão quando minha esposa, a apenas alguns metros de distância, diz algo para mim que eu nem sequer ouço.

Fale sobre a falta de atenção.

Nesses momentos, sinto que o que estou fazendo no meu telefone é interessante e até importante. Em última análise, porém, o uso do meu telefone é irracional. Eu uso isso para me distrair de mim mesmo.

Eu nunca fui péssima em usar meu telefone em volta do meu filho. Mas mesmo quando ele era um recém-nascido dormindo em meus braços, havia mais do que algumas vezes quando me vi olhando para o meu telefone em vez de olhar para o rosto dele e curtindo estar com ele – em vez de me permitir simplesmente sentar e ver e seja feliz.

Como um pai que se esforça para se tornar mais em sintonia com a minha espiritualidade, isso certamente não fez nada para ajudar com esse esforço.

No entanto, todos os momentos que passo com ele sem a distração autoimposta do meu smartphone me proporcionam uma sensação de conectividade espiritual que ainda me parece deliciosamente nova.

Nestes momentos, muitas vezes me vejo silenciosamente orando, sem a intenção de fazê-lo, alguma variação do que a escritora Anne Lamott chama de três orações essenciais: ajuda, obrigado e uau. Ajude-me a ser um bom pai, Deus. Obrigado, Deus, por nos agraciar com a sua presença. Uau, Deus, olhe para ele – ele é realmente um milagre.

Minha esposa e eu nos familiarizamos com a alegria e a exaustão de dar a maior parte de sua energia para cuidar de um jovem ser humano. Ao responder às necessidades do nosso rapaz, nos tornamos não apenas mais conectados a ele, mas também uns aos outros. Nosso relacionamento aprofundou-se no dia em que ele nasceu, e desde então – através das partes que se sentem bem e das partes que parecem difíceis – continuou a se aprofundar.

Quando estamos mais próximos de nós mesmos e uns dos outros, estamos mais próximos de Deus. Na verdade, acho que estamos sempre perto de Deus, e nenhum de nós jamais se esquece de que essa conectividade espiritual existe. Mas às vezes nos distraímos ao ponto de não sentir isso.

Então, nos meus melhores dias, continuarei deixando meu telefone em uma sala separada para não ficar tentada a atendê-lo. Nas minhas melhores noites, vou deixá-lo lá embaixo quando vou para a cama. Continuarei tentando estar totalmente presente em cada momento, especialmente como pai / mãe.

E quando eu falhar, a parte de mim que já está conectada e sempre será – meu espírito, minha alma, meu Eu Verdadeiro – gentilmente me lembrará novamente, como o pe. Richard Rohr diz: “experimente [minhas] experiências”.